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Mayo de los libros ¿y del biomorfismo?

3 junio, 2010 — by José Antonio Redondo Martín0

Estamos de Feria del Libro de Madrid y es una buena escusa para dejar unos breves trazos. Luego explico lo del biomorfismo.

Me paseé por la Feria este sábado, estaba a reventar de gente, como ocurre en el mundo del libro una extraña mezcla de todo, los típicos paseantes del Retiro, familias, gente que aprovecha para comprar el par de libros que lee al año, los que van a la búsqueda del famoso, los que van buscando ofertas gratis…

Por supuesto están también los actores de esta industria, editores, libreros y escritores normalmente dentro de las casetas donde se forman generalmente interesantes tertulias dado que la mayor parte de ellos no son ni famosos ni nórdicos… esta vez me topé con menos amigos que de costumbre, sí saludé brevemente a Jordi Doce, coordinador de poesia de Hotel Kafka, polifacético, como poeta, traductor y profesor, en todo ello excelente, que estaba en la caseta de la editorial Casariego, junto con el también polifacético Juan Carlos Mestre y de su editora Isabel Rodríguez Cachero.

En la feria hay varios puntos de excelencia, este era uno de ellos, el de los editores de Contexto otro, los libreros de Machado… En general demasiado masificado, por lo que la experiencia no es tan buena. Acabo al final como siempre visitando a los que ofrecen poesía, supongo que esto explica en parte la lista de libros adquiridos, y que esta vez no haya pedido firmas a nadie:

  • Sólo una canción, de Mark Strand, Editorial Pre-Textos. El libro está editado en 2004, tal y como va el mundo del libro casi es una especie prehistórica de inexplicable existencia en librerías. Impresionante escritor del que compro todo lo que vea. Selección y traducción de Eduardo Chirinos.
  • No vendrá el diluvio tras nosotros, de Joseph Brodsky, Galaxia Gutemberg / Círculo de lectores. Selección y traducción de Ricardo San Vicente. De Brodsky se puede hablar largo y tendido, indudablemente entre los mejores poetas de la Historia.
  • Shakespeare, de Giuseppe Tomasi di Lampedusa, editorial Nortesur. Traducción de Romana Baena Bradaschia.

Por alguna razón me tropecé con las ciencias de la vida. En primer lugar un libro cuyo título me intrigó: La vida en el espacio, la nueva ciencia de la astrobiología de Lucas John Mix (editorial Crítica) recién editado y que trata un tema al que me introdujeron mis profesores de Biofísica: Francisco Montero y Federico Moran. Los más interesantes de la facultad y además fans del Camarón. El autor del libro es un doctor en Biología por Harvard, pero en la vida real ejerce de sacerdote episcopaliano. El libro contiene información bastante actualizada en un relato interesante y denso aunque quizá algo desordenado.

Uno de los temas clave en la astrobiología y la bioquímica moderna es el asunto de la autoorganización, la aparente capacidad de los seres vivos y de algunos otros sistemas de generar complejidad a partir de elementos de cierta simplicidad. Aquí me topo con un autor que ya había transitado, Steven Johnson, el autor de La invención del aire una excelente biografía sobre Joseph Priestley otro «cura científico», que descubrió entre otras cosas la capacidad para reemplazar el aire viciado (CO2) por aire respirable (O2). Éste otro libro, escrito con anterioridad se llama Sistemas emergentes, O qué tienen en común hormigas, neuronas, ciudades y software, un portentoso ensayo en que relaciona formas de organización de la biología con las ciudades, los hongos, las hormigas o las neuronas. Relaciones que serían puramente poéticas de no ser por las teorías de Turing o Prigogyne y que apuntan en cierto modo a las teorías conectivistas y constructivistas del aprendizaje colectivo, a la generación de una especie de inteligencia colectiva. Y en general a las asombrosas ideas que la biología moderna aporta al resto de las ciencias.

La compra de este libro supone que mi señora esposa me califique como un «Sheldon»; Sheldon Cooper es el científico más neurótico de Big Bang Theory, éste tipo:

Para remachar el asunto del biomorfismo hoy en Innosfera habló Nicolás Boullosa, quien nos presenta ejemplos de ingeniería tradicional con biomorfismos: edificios que mantienen la temperatura del mismo modo que un termitero, poblados fractales, coches experimentales que se comportarían como vegetales…

Entremedias comemos con el escritor mexicano Yuri Herrera, que resultó ganador del premio organizado por Ámbito Cultural y Hotel Kafka y votado por 100 personas del mundo del libro (diez de diez «gremios»). Trabajos del Reino fue considerada la novela mejor entre las editadas en 2008. Esta especie de Goncourt a la española ha dado su resultado; llamada de atención y su reedición han sido un éxito. Yuri presentó hoy el libro en la feria y se llevó su estatuilla.

Este fin de semana tengo que terminar de una vez el libro que estoy escribiendo, con esta mezcla de cosas voy a tener una curiosa inspiración.

Libros

Libros de la semana: la invención del aire, Obama, Spinoza y Carroll

2 marzo, 2010 — by José Antonio Redondo Martín0

Esta semana publico los libros con cierto retraso. Admito que se ha abierto mucho el abanico, poco tienen que ver aparentemente entre sí los tres de los libros los compré el sábado, el de Carroll, que sería el cuarto ha sido un regalo de Ramón Pernas, escritor y director de Ámbito Cultural. Creo que esta vez el tema poco oculto de la selección pudiera haber sido el de la Libertad.

– Ética, de Spinoza. Alianza Editorial ISBN 978 8420635095. Una formulación filosófica estructurada a modo de tratado de geometría. Conciso y con un peculiar sentido poético habla de temas tan peculiares para este tipo de formulación como Dios o el Alma, de los afectos o de la libertad. Un texto primo hermano del Tractatus y del Discurso del Método, realmente extraño pero significativo.
Yes we did: cómo construimos la marca Obama a través de las redes sociales, de Rahaf Harfoush. Ed. Gestión 2000. ISBN 9788498750546. Otro libro más sobre Obama, en este caso de una insider que formó parte de la estrategia de redes sociales de Obama. Tiene su interés, aunque complementado con «la invención del aire» se gana perspectiva sin duda.
– La invención del aire, de Steven Johnson. Ed. Turner. ISBN 9788475068824 . El escritor narra la vida y la época de Joseph Priestley, uno de los químicos más importantes del siglo XVIII que fue el primero en observar que las plantas convierten el aire en respirable. Aunque pronto fue superado por Lavoisier y las teorías que formuló tenían sus puntos débiles la biografía tiene un gran interés, ya que estuvo en el epicentro de los grandes cambios de aquella época. El acierto de Johnson está en que aprovecha una narración interesantísima para señalar la importancia del contacto y la interacción entre los investigadores en la génesis de la creación científica, la libre circulación de ideas y conocimientos y la interacción entre la política y el desarrollo científico. Priestley fue un pensador radical, sus ideas heréticas y radicales le obligaron a huir a Estados Unidos, donde participó activamente en la vida política y social de su tiempo. Fue íntimo amigo de Benjamin Franklin y de Thomas Jefferson.
–  Cartas inéditas a Mabel Amy Burton, de Lewis Carroll. Nocturna ediciones. 978 8493739645. Estas cartas se inscriben en la historia que rodea a su maravillosa Alicia en el País de las Maravillas. En este caso son sus cartas a una niña de 8 años, que fue destinataria de un ejemplar de su narración, que en breve podremos contemplar desde la óptica de Tim Burton.

También recibí la recomendación de leer Presa, de Michael Crichton, por parte de Rafael Reig, por aquello de que incluye un enjambre de nanobots. No encontré el libro, ya caerá.

Aquí va la imagen de cubierta de La invención del aire:

La invención del aire