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Análisis y novedadesCiencia

Goblalcover: el mapa del mundo de mayor resolución

1 enero, 2011 — by José Antonio Redondo Martín0

Ningún otro mapa de la Tierra hasta ahora había alcanzado una resolución tan alta como éste que ha resultado de uno de los proyectos más ambiciosos de la Agencia Espacial Europea (ESA). Elaborado con datos proporcionados por el satélite Envisat alcanza una resolución «récord» de 300m. Un proyecto ambicioso que contiene información del medioambiente de cada una de estas pequeñas celdas y ha requerido la colaboración de treinta equipos de científicos sólo para validar los datos de las distintas áreas de nuestro planeta.

Recuerdo que a principios de los 80, nos hacían emplear para algunos ejercicios de geología los mapas de escala 1:50.000 de la Cartografía Militar de España, elaborados a partir de fotografías aéreas. Entonces era lo más preciso que se podía encontrar. Este mapa es 166 veces más preciso. Si la tecnología  sigue su evolución exponencial esto quiere decir que hacia el 2029 podríamos tener mapas de un sólo metro de resolución, mapas que con seguridad ya serán en tres dimensiones. Una evolución que me ha recordado este relato de Borges:

En aquel Imperio, el Arte de la Cartografía logró tal Perfección que el Mapa de una sola Provincia ocupaba toda una Ciudad, y el Mapa del Imperio, toda una Provincia. Con el tiempo, estos Mapas Desmesurados no satisficieron y los Colegios de Cartógrafos levantaron un Mapa del Imperio, que tenía el Tamaño del Imperio y coincidía puntualmente con él. Menos Adictas al Estudio de la Cartografía, las Generaciones Siguientes entendieron que ese dilatado Mapa era Inútil y no sin Impiedad lo entregaron a las Inclemencias del Sol y los Inviernos. En los Desiertos del Oeste perduran despedazadas Ruinas del Mapa, habitadas por Animales y por Mendigos; en todo el País no hay otra reliquia de las Disciplinas Geográficas.
Suárez Miranda: Viajes de varones prudentes, libro cuarto, cap. XLV, Lérida, 1658. (J.L.Borges)

El mundo según esta nueva cartografía tenía este aspecto en 2009:

El mapa no cae en el error del mapa inútil relatado por Borges, ya que se centra en representar la información sobre medio ambiente. Trata de identificar cada pixel con un color que representa uno de los 22 estados ambientales que puede presentar un terreno, y que se detallan en esta leyenda, que se ajusta al sistema de clasificación de la Organización para la Alimentación y la Agricultura de Naciones Unidas:

Para clasificar cada área el satélite Envisat cuenta con un sofisticado «ojo»: el Espectrómetro de Imágenes de Resolución Media (MERIS, sus siglas en inglés), un sensor multiespectral que cubre quince bandas del espectro visible y el infrarrojo (0.415 a 0.9 GHz). Hasta el momento tan sólo unas 8.000 personas habían descargado la versión preliminar del mapa, el GlobCover 2005. Esta nueva versión que supone el primer hito importante del proyecto ha recibido más atención de los medios (entre otros se han hecho eco Clarín y ABC) y previsiblemente será un mapa mucho más utilizado.

Como era de esperar, las áreas más forestadas coinciden con aquellas donde la población humana es más escasa, unas áreas que se concentran en Brasil y Rusia, dos países con un gran impulso de desarrollo urbano e industrial. Este mapa puede ser un buen instrumento para observar la evolución medioambiental en los próximos tiempos, que no cuenta con buenas perspectivas por diversas razones.

Como es lógico no había satélites hace unos 10.000 años que nos proporcionaran una imagen de cómo era la Tierra a principios del Holoceno, el período en que nos encontramos, pero sí disponemos de una paleografía realizada a partir del mapa Globalcover anterior y que deja claro el impacto que la población de Homo Sapiens ha tenido en Europa, en la India y en el oeste de China, de Brasil y de Estados Unidos:

Para observar las zonas más densas de población es interesante este otro mapa espectacular de la Tierra de noche:

Enlaces al mapa en alta resolución y a otras fuentes de información:

Análisis y novedadesRedes Sociales

Eskup, el Twitter 2x de El País

10 junio, 2010 — by José Antonio Redondo Martín0

En el día de hoy El País acaba de lanzar la red social Eskup ( http://eskup.elpais.com/ ). Eskup permite establecer grafos dirigidos y publicar mensajes de 280 caracteres (justo el doble que Twitter), permite seguir o ser seguido por usuarios (con los que podemos comunicarnos mediante mensajes -como el DM de Twitter) y -esto sí sería novedad- seguir «temas», que aparentemente son RSS de secciones concretas de El País, al menos en este momento.

Permite también subir fotos y enlazar videos. Puedes usar tu nombre y contraseña actual de El País por lo que entrar es muy sencillo. También enlaza si lo permites con Twitter y Facebook.

Personalmente en este momento no termino de detectar el valor añadido sobre Twitter salvo el de tener a mano a los redactores de El País, que se pueden seguir desde ya en esa red por tener perfil y el asunto de los temas.

Más bien parece que subyace una utilidad para el propio diario, que podría segmentar y dirigir muchísimo mejor tanto la información como la publicidad en función de los intereses individuales y de determinados «cluster» de personas que se vayan formando.

Pese a que ahora hay un boom en las redes sociales, es complicado que una que esté dentro de un medio de información alcance la utilidad global informativa de redes más amplias como el propio Twitter o que alcance la masa de usuarios suficiente para compensar el tremendo efecto red de las grandes redes (en este país ya hay varias millonarias en número de usuarios).

Coincido con David de Ugarte en que la herramienta resulta limitada para relacionarse con la información, ya que por regla general solemos alimentarnos de 6 o 7 fuentes principales y de decenas de fuentes secundarias que por lo general no son del mismo medio. Si hubieran incluido a otras publicaciones de Prisa como Cinco Días, quizá tendría más interés.

Detrás del proyecto se ve clarísimamente la inspiración de Gumersindo Lafuente ( @sindolafuente ), quien ya había experimentado Utoi en su proyecto Soitu.

Ya se verá en el futuro su alcance, de momento me parece una propuesta interesante pero habrá que ver cómo evoluciona en las próximas semanas y meses. Sea como fuere me alegro de que haya nuevas propuestas en el cada vez más aburrido escenario de la prensa digital.

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Análisis y novedadesTecnología

Ultraportátil Sony VAIO VPCX11S1E

16 enero, 2010 — by José Antonio Redondo Martín0

Mi estreno de esta semana es un nuevo portátil. Aunque los netbooks están de moda, son ligeros y muy baratos, necesitaba un aparato más potente que incorporara una versión de sistema operativo profesional, capacidad de virtualización y que al tiempo fuera muy portable, ya que lo normal es que me lo lleve casi todos los días de aquí para allá y lo use para trabajar, especialmente con Acrobat y Photoshop. Las pantallas estándar de los netbooks, de sólo 10′ se me hacen normales para navegar pero pequeñas para usarlas en otras tareas, y además los teclados resultan demasiado compactos para mis manos, que son más bien grandes. Tampoco tenía demasiadas limitaciones de presupuesto. En definitiva, he buscado algo muy ligero, de 11-12 pulgadas, potente, y que al menos llevara Windows 7 profesional.

Sony VAIO VPCX11S1E

El elegido ha sido el Sony VAIO VPCX11S1E. A su favor: sus sólo 780 gramos de peso, cuando lo coges piensas que le han quitado la batería ya que se puede sujetar con tres dedos, pero es así. SSD Flash de 128 GB (si queréis más hay otra versión con más capacidad), muy buena conectividad y pantalla LCD X-black con tecnología LED de 11,1′ WXGA y 2Gb de RAM, PVP: 1.498,99 € . La autonomía es de 8 horas, aunque se puede ampliar. El procesador es un Atom™ Z540 de 1,86 Ghz con hyperthreading y capacidad de virtualización.

No había usado aún un aparato con Win 7, hay que decir que arranca mucho más rápido que otros aparatos que tengo, quizá sólo le gane el android del HTC Hero. Extremadamente sencilla la configuración del equipo, que se hace en un momento. El Windows 7 de momento muy estable, ni un sólo problema, eso sí un tanto raro de administrar, como casi todo lo de la factoría Microsoft.

Por sus características es un buen portatil, aunque no perfecto:
– Portabilidad: cum laude
– Rendimiento: muy bueno
– Potencia: mediana para lo que se paga, siendo de gama alta creo que 4 Gb de RAM sería más adecuado y quizá le vendría bien más capacidad en el SSD.
– Diseño: bueno, es bastante ultraplano (apenas 14 mm de altura), de ergonomía aceptable. El aspecto es un tanto convencional, en negro. Me hubiera gustado algo más avanzado.
– Precio: está en la linea de la gama alta de Sony pero quizá sea un tanto elevado.